Experiencias de Higiene Natural del Bebé con un niño de un año.

Hace tres semanas que mi hijo cumplió un año y no he encontrado el momento de escribir esto. ¡No paramos! Félix sigue gateando pero ya se pone de pie y se mantiene así bastante tiempo hasta que se cansa y se deja caer. También va diciendo más palabras o repitiendo la última que acabo de decir yo. Por ejemplo, si digo: “¡Vamos a la calle!”, a él le entiendo repetir “calle”, a su manera. Otras palabras que dice son “parque”, “teta” o “pelota”. Por supuesto, muchas de esas palabras sólo las entiendo yo, porque son balbuceos, pero me quedo alucinada y feliz de poder tener conversaciones con él.

¡Ah! También repite “caca” cuando le pregunto si quiere hacer, pero todavía estamos muy lejos de que lo pida con palabras. Normalmente lo expresa con irritabilidad que no se calma con nada, y yo muchas veces pienso que quiere comer o dormirse hasta que caigo y digo, “vamos a dejar de comer para ver si quieres hacer caca”. Y si era eso, lo hace y después come más tranquilo.

En cuanto a horarios va cambiando según las semanas o las rachas. Ha habido épocas en las que aprovechaba para hacer caca cuando le ponía a hacer pis después de la teta del desayuno. Últimamente, sin embargo, lo hace después de cenar o durante la cena, de ahí mi confusión con el hambre o el cansancio.

Es fácil saber cuándo lo necesita en función de la hora a la que lo hizo el día anterior. En cualquier caso, si no tiene ganas protesta y le quitamos. También ha habido algún día que no ha querido hacer nada y al día siguiente lo ha hecho dos veces. La verdad es que no ha tenido hasta ahora problemas de estreñimiento porque pide agua y teta cuando quiere líquidos y hace caca cuando lo necesita en una posición cómoda. ¡Un beneficio más de no hacerlo en el pañal!

Hablando de pañales, este mes también ha habido un día que se lo ha hecho encima y fue porque yo estaba enferma y no le puse a la hora que lo solía hacer. En esos días creo recordar que le entraban las ganas después de comer, sobre las 15h, y aunque él estaba irritable y tirando las cosas de la trona y aplastando la comida como loco, yo estaba a otra cosa, débil y distraida… Lo limpiamos facilmente pero me alegré de no tener que hacer esto todos los días. Ya no concibo el uso de pañales de tela sino es poniéndole en el orinal.

Por las noches seguimos poniéndole según nuestro nivel de cansancio y él sigue mamando un montón, con lo cual las noches secas todavía brillan por su ausencia…

En Madrid, después de muchas lluvias, ha comenzado el calorcito lo que significa que llega la etapa dorada del porteo, sin abrigos ni múltiples capas, pero también la época ideal para volver a poner a hacer pis a Félix en los arbolitos que tengamos cerca cuando lo necesite. ¡Qué comodidad no tener que entrar en bares o dejarle mojado!

Como todos los meses, ha habido altibajos en el número de pañales húmedos y el número de veces que el pis va al w.c. o a la palangana. No sé por qué pero hay días en los que nos sincronizamos los ritmos y no mojamos casi ningún pañal y otros, sin embargo, mojamos un montón, tanto de día como de noche. Siempre parece más fácil fuera de casa porque aquí yo siempre tengo que hacer cosas y me olvido o no puedo ponerle. Muchos días parece que un pis va al pañal y el siguiente al orinal, el siguiente al pañal y así sucesivamente…

Aunque no me gusta compararme con otras familias, leo en otras webs en inglés que parece que hay otras personas que se apañan mejor que yo en este tema. Como en todos los aspectos de la crianza es mejor guiarse por el niño y seguir sus ritmos. Sé que esto de los ritmos es entendido de forma muy diferente por los métodos para dejar el pañal que se guían por el “quítale el pañal cuando esté preparado”. Yo entiendo este concepto de forma muy diferente: los niños no necesitan pañales y están preparados para no llevarlos desde el minuto cero, como el resto de mamíferos. Los que los necesitamos somos los padres, que no queremos tener que lavar tanta ropa. Los niños son conscientes de que van a evacuar desde pequeños y tienen una mezcla de instinto y voluntad de evacuar cuando les desnudamos, les ponemos en posición y nos comunicamos con ellos.

Siempre lo digo pero lo vuelvo a repetir: en los lugares en los que se pone a hacer pis y caca a los bebés desde muy pequeños hay muchos familiares ayudando, desde abuelos a hermanos mayores. La crianza de madres solitarias que conocemos aquí creo que es una rareza histórica y cultural. Ya sé que todo tiene sus pros y sus contras pero a mí no me parece nada positiva, ni para la madre ni para el bebé. Una cosa es estar vinculados, unidos y seguros, y otra es estar SOLOS casi todo el día el uno con el otro, sin familiares ni amigos cerca.

Es cierto que soy una persona muy independiente y que me gustan muchos aspectos de la soledad bien entendida, pero también es cierto que mil veces al día me encantaría poder tener familiares o amigos en casa para que jugaran y cuidaran a Félix mientras yo hago otra cosa. Incluso aunque tengamos pareja, si esta trabaja y tiene horarios interminables (o a mi me lo parecen), podemos llegar a sentirnos madres solteras, ya que la mayor parte del día el cuidado recae sobre nosotras. ¡Hay que tejer redes de apoyo mutuo de padres y madres! En esas estamos, ¿verdad? Yo intento día a día salir y juntarme con otras mamás, otros bebés, otros papás. ¡Cualquier excusa es buena!

Me gustaría, si tengo tiempo durante este mes, hacer un video o escribir una especie de “un día entero practicando HNB” para poner ejemplos prácticos de situaciones cotidianas. Os animo a probarlo con vuestro bebé si todavía no ha cumplido los 5-6 meses, ya que después se suelen acostumbrar al pañal y es bastante más complicado. Quizás ya no os dé tiempo a probarlo con vuestro primer hijo pero sí con los siguientes.

Los balbuceos, la comunicación sin palabras, las miradas, los gestos, el cuerpo… Ver cómo dos seres humanos podemos entendernos, aunque sea en pequeños hábitos cotidianos como comer, dormir o evacuar, forma parte de esas pequeñas grandes cosas de la crianza que nos hacen sentir que somos testigos de algo importante, algo que quizás no saldrá reflejado ni en los periódicos ni en los libros de historia pero que forja día a día una relación de amor y respeto entre nosotros. Muchos padres esperamos que perdure y se extienda fuera de la familia. Quizás sea pedir demasiado, quizás sea suficiente haberlo vivido e intentar seguir el camino con coherencia en nuestros principios.

Bueno, y con estas reflexiones me despido… Un abrazo.

Experiencias de Higiene Natural del Bebé con un niño de 11 meses.

Este mes ha sido el del descontrol. Han pasado algunas cosas desagradables en nuestro entorno más cercano relacionadas con la salud que han provocado situaciones de mucho estrés. Además, ha coincidido con que me entró la vena de apuntarme a varios cursos de formación y Félix y yo hemos estado separados más tiempo del habitual. Aunque sé que está contento, bien cuidado y pasándolo en grande en casa de los abuelos, le he echado mucho de menos.

A pesar de haber sido un mes de muchos cambios siempre le he visto alegre y divertido, disfrutando de sus nuevos logros: gatear, pedir claramente “agua” y “pan” y señalar las cosas. ¿Puede haber algo más emocionante? ¡No! Está descubriendo el mundo y sus posibilidades. A mi desde luego, me parece increible.

La abuela de Félix antes le ponía de vez en cuando a hacer pis sujetándole sobre la taza del w.c. pero ahora pesa mucho y usa un orinal que hemos dejado allí. ¡Da gusto cuando la familia te apoya en estas cosas! Al principio hubo bastante broma y mofa con el tema pero ahora han visto que nos va bien y nos gusta hacerlo así, y no sólo lo respetan sino que participan. No es raro estar en su casa y que Félix se queje y se pregunten: “¿Querrá hacer pis?”. En su casa muchas veces va con pañales de tela y vuelve con desechables. Hace unos meses era bastante más radical con el tema y prefería no usarlos. Ahora si se los pone, no me importa, si los moja los tiro y vuelvo a los de tela después.

De hecho, nosotros también hemos vuelto a utilizar pañales de usar y tirar durante dos días que Félix tuvo una especie de diarrea o de vuelta a las cacas líquidas.  Nunca sabremos si fue eso, quizás debido a gatear y tocar cosas del suelo, o si fue simplemente que volvió a mamar muchísimo y a comer pocos sólidos. ¿Sería que me veía poco y quería aferrarse a la teta al máximo tiempo posible? Tengo esa sensación, porque a los pocos días volvió todo a la normalidad, a comer normal y a las cacas sólidas. En esta fase “líquida” ha sido imposible ponerle en el orinal ya que no señalaba de ninguna forma, sólo lloraba una vez que se lo hacía encima para que le cambiáramos rápido. Se le escapaba y a él no le hacía ninguna gracia.

Una cosa curiosa que nos ha pasado este último mes ha sido que varias veces le he ido a poner a hacer pis porque creía que me estaba señalando o tenía ganas y me he encontrado un pequeño círculo mojado en el pañal. Una vez que le he puesto, ha hecho el resto. ¿Será que está intentando aguantar un poco? Si lo está haciendo, es gracias a su propio ritmo, ya que nosotros nunca le hemos pedido que lo hiciera o le hemos presionado de ningún modo.

Este mes ha habido días, como siempre, de mojar muchos pañales (bastantes más que el mes pasado) y otros de seguir con el mismo seco, a modo de calzoncillo, durante varias horas. Quizás me he dejado un poco, pero a veces las circunstancias de la vida no nos permiten más. Me consuela saber que sigue sabiendo para qué es un orinal aunque no le haya ofrecido las oportunidades habituales de hacer pis en un recipiente. Si no le pongo y tiene ganas, se lo hace encima y protesta para que le cambie de ropa (si no lleva pañal). En realidad, me da igual lavar un pantalón que un pañal de tela.

Por las noches: Este mes hemos estado agotados así que algunas noches no le hemos puesto, ni el padre ni yo, y sólo le hemos cambiado el pañal cuando se despertaba para mamar y veíamos que estaba mojado. Por cierto, ha sido un mes en el que ha vuelto a mamar un montón por la noche y, por consiguiente, a hacer más pis después.

Una noche hicimos el experimento de dejarle sin pañal, ya que es verdad que si notamos cuando lo va a hacer nos ahorramos el cambio de pañal y conseguimos que duerma mejor. Además, muchas veces notamos que le desvela que le pongamos un pañal limpio y se despierta demasiado. El experimento nos salió mal porque estábamos tan cansados que no nos despertamos a tiempo, antes de que hiciera pis, con lo cual tuvimos que cambiarle el body y el pijama, con los consiguientes llantos y peleas en mitad de la noche… Creo que lo volveremos a intentar cuando llegue el calor y pueda dormir con una camiseta y ya está. Pondremos dos sábanas bajeras y si se moja la de arriba, la quitaremos y seguiremos la noche con la de abajo.

Fuera de casa: Cuando salimos de casa, no sé por qué será, pero todo resulta más fácil. No sé si será porque al estar en posición vertical en el meitai o en el carrito, hace pis con menos frecuencia, o que nosotros estamos más pendientes. Todavía nos miran un poco extrañados cuando nos ven entrar en los servicios…

Dicen que en el desarrollo de los bebés siempre se sigue la fórmula de dos pasos hacia delante y uno para atrás. Supongo que en ese esquema, el “mes del descontrol” pertenecería al paso para atrás sino fuera porque el paso no ha sido del niño sino de los padres, que hemos tenido otras prioridades, o preocupaciones, más bien. ¡A ver qué nos espera el próximo mes!

Hoy íbamos a dar una charla en El Jardín de Momo pero al final sólo ha acudido una pareja de “embarazados” encantadores y se ha convertido más bien en un taller-conversación. A pesar de que es un tema que todavía no despierta casi interés nos ha gustado poder contribuir a su difusión, por pequeña que sea. Quien sabe si algún día, quizás no dentro de mucho, podamos reunirnos varias familias para poner en común nuestros conocimientos, como hacen los grupos de lactancia y crianza, y como ya lo hacen los grupos locales de la asociación Diaperfree.org.

Libros sobre “Bebés sin pañales” #3: Laurie Boucke.

Hoy quiero hablar sobre el libro más completo a nivel antropológico y documental sobre lo lo que la autora llama en inglés “Infant Potty Training” o lo que en castellano ha sido traducido en alguna ocasión como “Control temprano de esfínteres”. Lo cierto es que tras un título algo feo y desafortunado, en mi humilde opinión, se esconde información muy valiosa y trascendental.  Además, parece que se encuentra en proceso de traducción al castellano y se publicará muy pronto en nuestro país. ¡Espero poder ofrecéroslo pronto en lacasitadealgodonales.com!

La autora descubrió que podía responder a las necesidades de evacuación de su bebé después de que una amiga hindú le explicara cómo lo hacen en su país, donde no usan pañales. Pero no sólo se lo explicó sino que se lo mostró en vivo y en directo con el hijo de Laurie: la amiga captó cuándo el bebé necesitaba hacer pis, el bebé entendió a su amiga y, como tenía ganas, lo hizo encima de un recipiente.

El libro explica cómo funciona esta práctica, qué tipo de señales hacen los bebés antes de orinar y defecar, cómo ententer los horarios y patrones y cómo crear asociaciones entre el hecho de evacuar con una onomatopeya, una postura fisiológica o un signo. Como ya expliqué en la reseña del libro de Ingrid Bauer, en la obra de Laurie Boucke se habla de conductismo sin rodeos pero también se deja claro que quedarse ahí es simplificar demasiado, ya que de serlo, yo todavía sigo reflexionando sobre ello, se trata de un condicionamiento mutuo de la diada madre-bebé o, para ser más exactos, adulto-bebé. Además, sería un conductismo comunicativo y no coercitivo, como una conversación o una posibilidad, nunca como una imposición. ¿Diríamos que cantar una nana para dormir a un niño es conductismo? Pues eso. Mirar esta práctica desde los ojos de Pavlov es ponerse unas gafas etnocentristas que explican pero a la vez distorsionan.

Realmente, la parte que más me ha gustado, además del bloque de diferentes experiencias de familias occidentales, es la parte antropológica, donde va país por país, explicando cómo se practica. ¿Y adivináis qué es lo más sorprendente? Que algo tan similar se lleve a cabo desde Uganda hasta Vietnam pasando por el Polo Norte. Es verdad que las señales del bebé son muy parecidas en todo el mundo pero las posturas y las onomatopeyas cambian con las culturas, quizás en algún lugar se anime al bebé a hacer pis con un “sssss” y en otra con un “shu, shu”. Lo que suele ser común en todas las culturas es no dar ninguna importancia a lo que en Occidente llamaríamos “accidentes”, simplemente se limpia con normalidad, incluso con humor. Por supuesto, también existen culturas muchísimo más restrictivas y autoritarias, aunque parecen las menos, ya que sólo he visto un ejemplo en el que se utilizara la violencia para aprender el control de esfínteres: el pueblo Tanala de Madagascar y el estudio es de los años veinte del siglo pasado.

Por supuesto, no en todo el mundo “sin pañal” se relacionan con las evacuaciones del bebé de la misma forma. De hecho, la autora divide a todas las sociedades en tres tipos: las que simplemente apartan al niño del cuerpo del adulto cuando comienza a evacuar para no mancharse (en el libro se recogen muchos ejemplos de este tipo, sobre todo de tribus y culturas tradicionales americanas), las que activamente le ponen en el lugar que elijen cuando saben que lo necesita o está a punto de hacerlo y, una tercera posibilidad, que sería una mezcla de las dos según el niño se va haciendo mayor.

Además de la parte antropológica que me apasiona, el libro aporta una dimensión histórica dentro de la propia cultura occidental, con información sobre los métodos crueles y centrados en los esquemas estrictos del adulto, que obligaban a los niños a evacuar cuando “había que hacerlo”.  Al parecer, en el siglo XIX, en determinados ambientes, se realizaban prácticas muy agresivas con los niños, como dejarles en el orinal durante mucho tiempo hasta que hicieran caca, o usar enemas y otras salvajadas para que lo hicieran cuando el padre quería.

Aunque el libro no dice nada de esto y son reflexiones de mi cosecha, entiendo que ese tipo de aproximaciones agresivas son fruto de la influencia de la industrialización y sus horarios rígidos, jerarquías y autoritarismo. Algo parecido (aunque no exactamente igual) a los horarios impuestos a la lactancia y que tan desastrosos efectos han tenido sobre la experiencia de mamás y bebés. Supongo que la cultura industrial siempre ha tendido a la deshumanización o a la robotización del ser humano.

La dimensión histórica del libro deja claro que lo que se hace en otras culturas no tiene nada que ver con lo que se hacía en Occidente hace un siglo. Se trata de adaptarse y conocer las señales y horarios del niño (sobre todo en referencia a su alimentación y el sueño), no de imponerle los nuestros.

Lamentablemente, se asoció la edad temprana de los bebés con esas prácticas agresivas y los pediatras que en los años 50 liberaron a los niños de estos métodos metieron todo en el mismo saco. Ese fue el origen de la aproximación actual occidental al aprendizaje en el uso del orinal: no empezar nunca antes de los 18 meses y esperar a que el niño esté “preparado”, ya que se supone que antes de esa edad el niño no tiene ningún tipo de control. Como sabemos, esto contradice la experiencia de millones de bebés y familias de todo el globo. De todos modos, una cosa es el “control total independiente” tan ansiado y cotizado en occidente y otra bien diferente es ayudar en el momento presente a tu bebé a evacuar en un lugar más limpio y cómodo que un pañal (ya sea separándolo de tu cuerpo o sugiriéndole que lo haga en un orinal o taza del w.c.).

Por este motivo, creo que el título puede llevar a ciertos equívocos, ya que en realidad no es un método para dejar el pañal, aunque poco a poco los necesites cada vez menos. De hecho, con los recién nacidos o los bebés de pocos meses simplemente se recoge la orina en un recipiente en lugar de en un pañal. Después, el bebé aprende a relajarse cuando le pones (no a aguantar, porque todavía su cuerpo no se lo permite). Y posteriormente, como ve que respondes a sus señales, avisa de forma más activa y clara, y sabe para qué son sus músculos. Después, aprende a ir al baño cuando tiene ganas, pero cada niño a su tiempo.

Os recomiendo que si estáis “embarazados” o tenéis un bebé de pocos meses deis alguna que otra oportunidad a esta práctica ancestral, adaptándola a vuestra forma de vida, sin agobios y poniéndo el acento en la conexión con el bebé.

Para leer la reseña sobre el libro de Ingrid Bauer y Christine Gross-Loh haz click en sus nombres.

Experiencias de Higiene Natural del Bebé con un niño de 10 meses.

Me he decidido a escribir hoy la crónica mensual sobre nuestra experiencia porque ayer ocurrió algo bastante inusual. Yo debía de estar distraída porque no me enteré de nada y Félix hizo un poco de caca en el pañal. Al ver que era solo una bolita, le puse en el w.c. y allí hizo más hasta que se quedó a gusto. Después, él siguió jugando y yo seguí cocinando sin mayor historia.

Lo cierto es que es poco habitual, ya que aunque ahora habían cambiado un poco sus horarios, siempre me daba cuenta de cuándo lo iba a hacer por sus señales, como soltar y coger el pezón en la parte final de la toma. Creo que hacía por lo menos 5 meses desde que pasó algo parecido, porque me acuerdo que era en la época en la que estábamos con lactancia exclusiva y las cacas eran todavía líquidas. En realidad todo esto es tan sólo una anécdota para ilustrar lo fácil que puede ser conocer a tu hijo en este aspecto y lo poco que se sabe de esto en nuestra cultura. Por lo menos con las cacas, los pises es otra historia…

Aunque no gatea del todo, sí se desplaza por la habitación dando pasos hacia adelante, reculando y volviéndose a sentar. Está muchísimo más activo que hace un mes y no para quieto ni para que le vista (¡odia ponerse camisetas!), ni para ponerle un pañal, ni casi para mamar. En seguida quiere incorporarse y descubrir qué hay por la habitación. Por supuesto, ir a hacer pis también es un número porque agarra la tapa del w.c. o se pone a dar golpes contra la calefacción que tenemos al lado de la palangana, o abre el grifo y lo cierra si le estoy lavando en el bidé… ¡Pura diversión!

Está claro que quiere tener algo con que entretenerse en las manos y jugar todo el tiempo. Por eso, intento tener un “orinal” o algún tipo de recipiente en todas las habitaciones de la casa para no tener que desplazarnos y así poder seguir jugando con lo que estuviera en ese momento.

También he visto que ya tiene 10 meses y si le pongo con la misma frecuencia que cuando tenía 8 o 9 o se queja o no hace nada o juega con lo que sea, pero siempre indicándome que no tiene ganas. Creo que lo que está expresando es que ya ha crecido un poco, que su vejiga también y que confíe en sus nuevas señales, mucho más explícitas, y me guíe menos por horarios. Ahora sólo le ofrezco oportunidades de hacer pis cuando realmente estoy segura de que tiene ganas o porque me grita o llama mientras está jugando. Desde luego, prefiero que moje pañales a que pueda sentirse presionado de alguna manera o piense que su madre es una loca obsesionada con ponerle a hacer pis, jeje.

He visto un gran cambio en nuestra comunicación, en este sentido, ya que antes sólo reconocía las señales de antes de hacer caca y las de pis sólo por la noche. Incluso el otro día paró de jugar en el suelo, me miró con mirada suplicando y gritó “Mamaaaaaaaaaa”. Una de dos, o bien quería bracitos o tenía ganas de hacer pis, así que le ofrecí lo segundo y orinó. Supongo que ha sido una mezcla de casualidad e intuición. Algo parecido nos pasó con la palabra “Agua”. Lo dijo claramente y miró el vaso, aunque nunca sabremos si solo fue el azar. Nosotros, por si acaso, le dimos agua y bebió un montón. Tengo la sensación de que sí sabía lo que quería. Creo que si tiene alguna utilidad asociar la micción con el sonido “psssssshhhh” es esa, que luego ellos puedan comunicarse con nosotros haciendo esa onomatopeya para avisarnos de que quieren ir al baño. Si respondemos a sus intentos de comunicación los niños ganan confianza y comunican todavía más. Si no les hacemos caso, dejan de señalar.

Mojamos bastantes menos pañales (2-4 al día) y lo noto porque antes a veces tenía días de ir un poco apuradilla con que se lavaran y se secaran a tiempo cerca de la calefacción. ¡Y eso que tengo pañales como para unos 20 cambios! Ahora veo que me sobran un montón limpios en el cajón. Como mi objetivo al hacer esto no es que sea totalmente independiente para ir al baño sino que aprendamos a comunicarnos y pueda avisarme para que yo le ayude el tiempo que haga falta, me llena de satisfacción saber que no ponemos tanta lavadora, con el consiguiente ahorro energético y de recursos naturales.

Últimamente, los pañales o pantalones (si le tengo sin pañal) se mojan porque estoy haciendo algo importante y no le puedo poner en ese momento, aunque sepa que lo va a hacer. Si viviera con una familia extensa, y no pasara el día sola con él, otra persona en ese momento se hubiera ocupado de ponerle, como suele ser habitual en China o India, donde los abuelos juegan un papel muy importante. Es lo que tiene adaptar esta práctica ancestral al mundo urbanita occidental del siglo XXI, donde las madres muchas veces criamos solas entre cuatro paredes. Bueno, hasta que llegan los papás por la tarde…

También, al pasar los meses, noto que me voy relajando mucho con la crianza en general y mis expectativas auto-impuestas. ¡Y la verdad es que disfruto mucho! Por supuesto, siempre hay alguna “noche loca”, como digo yo, pero esos momentos de desesperación pasan y el día siguiente suele ser bueno. Lo importante creo que es saber parar y pedir ayuda cuando nos vemos sobrepasados, en cualquier circunstancia de la vida.

Sigo utilizando pañales cuando salimos, a veces con cobertor impermeable y otras sin, para que vaya más cómodo y su piel transpire mejor. Me llevo siempre un pantalón y un body en el bolso por si se mojaran. Y es que, realmente, ¿hay mucha diferencia entre lavar un pañal de tela y un pantaloncito? Yo creo que no.

Por las noches seguimos igual, se medio despierta (se agita pero con los ojos cerrados) varias veces cuando le entran ganas de hacer pis y se vuelve a dormir. Cuando necesita mamar también lo indica quejándose hasta que le doy la teta. El papá antes se ocupaba del bebé por la noche pero por motivos familiares tiene que madrugar más durante este mes y me estoy ocupando yo. La verdad es que es cansado pero lo es todavía más si no le ponemos a hacer pis porque entonces se despierta del todo al sentirse mojado y, aunque nos avise para que le cambiemos el pañal, le cuesta volver a dormirse.

En facebook escribí hace unos días: “Después de habernos independizado de los pañales desechables, de las toallitas de supermercado (sustituidas por papel o agua en el bidé + aceite de almendras ) y estar en proceso de usar cada vez menos pañales de tela, ahora toca… ¡Liberarnos de los productos de limpieza industriales! Por fin me he lanzado a probar el agua con vinagre para fregar y parece que la cosa marcha. Cuantas menos necesidades creadas, más libertad”. Y es que, descubrir que adultos y bebés podemos cooperar para estar limpios sin depender de grandes multinacionales me parece todo un logro, mucho más que aprender o no a ir al baño solo en una determinada edad.

Muchas veces pienso que si el mundo industrial cayera de un día para otro no sabríamos sobrevivir de lo dependientes que nos hemos convertido en artículos de consumo de todo tipo. Creo que el renacimiento que están teniendo prácticas como hacer punto, coser, cocinar y todo el movimiento “hazlo tu mismo” caminan en ese sentido: recuperar nuestra esencia y la creatividad que un día este sistema nos robó. Y con ella, recuperar lo que nos quede humano y no el engendro pasivo, dependiente, consumista, ignorante, superficial y aburrido en el nos quieren convertir vía colegios, trabajo asalariado, publicidad, caja tonta, supermercados, premios y castigos, ejércitos, cárceles… No sabemos cultivar, no sabemos cómo se hacen las cosas que usamos, no sabemos cocinar, no sabemos hacer nuestra ropa. Y por otro lado, “necesitamos” un móvil, una tele, un coche para ver a nuestros familiares que viven en la otra punta de la ciudad y un avión para visitar a los que viven en la otra punta del continente.

Con todo esto no quiero decir que nosotros mismos no seamos responsables de la situación actual y seamos meros agentes pasivos en manos del poder. Creo que nos hemos vuelto muy vagos (yo la primera) y en nombre de una falsa comodidad hemos caído en demasiadas trampas. Recuperar la independencia y los saberes tradicionales que sí nos interese recuperar (sólo los positivos y respetuosos), como el de los bebés sin pañales, es parte de ese camino hacia la libertad.

 

NOTA: Se recomienda empezar a practicar la Higiene Natural del Bebé antes de los 6 meses porque después les hemos acostumbrado a hacer sus necesidades en los pañales y no les gusta hacerlo en ningún otro sitio. Nosotros comenzamos cuando Félix tenía 7-8 semanas. En algunas culturas empiezan al año y también les va bien. Si tu hijo es mayor de año y medio, se recomienda olvidarse de la Higiene Natural del Bebé (aunque puede haber aspectos adaptables) y enseñar a tu bebé de la forma habitual en nuestra cultura, con el método respetuoso y no coercitivo que elijas.

Puedes seguir nuestra aventura en el siguiente mes (11 meses): http://www.lacasitadealgodonales.com/blog/?p=506

Libros sobre “Bebés sin pañales” #2: Ingrid Bauer

Acabo de terminar el libro de Ingrid Bauer en su traducción francesa, “Sans couches, c’est la liberté” (“Sin pañales, es la libertad”) y me gustaría contaros las reflexiones que me ha evocado.

El enfoque de la autora es bastante diferente al de Laurie Boucke o Christine Gross-Loh. Es un enfoque claramente dentro del paradigma de una crianza cercana (pone mucho enfásis en el disfrute y la importancia del piel con piel con los hijos recién nacidos), comunicativa y respetuosa.

He de reconocer que sus primeras páginas me provocaron algo de rechazo. Pensé que estaba idealizando su forma de criar y que podría parecer que tener un niño sin pañales es posible sin mojar ni una vez un pantalón o el suelo. Quizás fuera un prejuicio pero me daba la sensación de que quería mostrar al mundo que había alcanzado algún tipo de nirvana de la maternidad que le permitía entender a su bebé a la perfeción y en todo momento.

Pero menos mal que no dejé de leer, porque según iban avanzando páginas pude ver que sí, que era humana como el resto de los mortales, que utilizó pañales los primeros meses (aunque de forma no convencional) y que también mojó otras cosas que no fueran pañales. Bien, podíamos empezar a entendernos. Digo esto porque muchas veces, las mamás que praticamos la higiene natural del bebé nos “flipamos” y en un día de sincronización total escribimos algo que al día siguiente se derrumba. Hablo por mi misma y por otras experiencias que he encontrado en la red, en las que se dicen frases como “no volvió a mojar un pañal” después de un par de días, o cuenta los pocos pañales mojados que tiene cada día.

Por eso, me gusta que la autora ponga el énfasis en la comunicación y no en alcanzar la perfección, el control o la competitividad (aunque sea con una misma). Yo aún iría más allá. En las culturas en las que se practica algo parecido a la HNB no creo que el énfasis sea puesto ni siquiera en la comunicación o empatía con los bebés, sino por un mero sentido práctico de la vida. Es un poco como lo que ocurre con el porteo en las sociedades tradicionales. Allí no se portea porque hayan leído un libro con los beneficios de llevar cerca al bebé, o porque hayan oído hablar de vínculos y apegos. Simplemente, es lo que se hace.

Después de leer el libro me afianzo más en la convicción de que a la hora de promover la HNB hay que dejar claro que “sin pañales” no quiere decir saber anticipar cada una de las veces que tu hijo quiere hacer pis (los bebés suelen señalar de forma más clara cuando quieren hacer caca). Es decir, mojarás pañales si los usas (incluso quizás uses más en algunos momentos que otras familias porque le cambiarás en cuanto haya orinado), mojarás pijamas o pantaloncitos y tendrás algún que otro charquito en el salón (que limpiarás con un trapo de forma rápida y sencilla, por otra parte).

En las culturas en las que no se usan pañales o se usan muy poco, tienen otra relación con las evacuaciones de los bebés, no son tabú, no dan tanto asco o rechazo como aquí y se vive con estas cosas de forma mucho más relajada. No intentan “pillar” todo aunque evidentemente tienen una conexión mucho más estrecha con sus bebés y, como consecuencia, saben leer mejor sus señales. Pero, si se hacen pis encima, no se le da ninguna importancia. Por eso, ¡liberemos nuestras mentes! Es difícil dentro de nuestra cultura de la pulcritud y la comparación con otras madres, pero hay que intentarlo. Creo que ayuda pensar que esto lo hacemos por contaminar menos el medio ambiente y atender la necesidad de nuestro hijo en el momento presente.

Como dice una bonita metáfora del libro: “La Higiene Natural del Bebé es una manera de ocuparse HOY de las evacuaciones del bebé, cuando la necesidad se hace sentir, no es una preparación al uso futuro del orinal. Aprender a ir al baño es una consecuencia inevitable. Pero no es para nada el objetivo final de la Higiene Natural del Bebé, tal y como el destete no es el objetivo final de la lactancia materna”.

La parte más práctica comienza en la página 147 y es ahí donde explica en qué consiste la Higiene Natural del Bebé y cómo practicarla. En mi opinión sería por dónde habría que comenzar pero si ella lo ha hecho así, será porque considera que tenía que explicar algo importante antes. Las cuatro pautas básicas son:

–       Conocer los horarios y patrones de evacuación del bebé.

–       Aprender a leer las señales y lenguaje corporal del bebé. Mientras se consigue, las familias se pueden guiar por los horarios y anticiparse.

–       Intuición, que llega cuando se ha llegado a conocer bien al bebé en este aspecto. Es saber cuándo necesita evacuar y ponerle a hacerlo.

–       Sugerir al bebé con la postura, una onomatopeya, una palabra o un signo (inventado o de lengua de sordos).

Me llama mucho la atención la diferencias al aproximarse al tema entre los libros de Ingrid Bauer y Laurie Boucke. Mientras el libro de Laurie Boucke, que también me encanta y que comentaré en otra ocasión, habla de “infant potty training”, es decir, entrenamiento u aprendizaje para ir al baño, Ingrid Bauer habla de higiene natural.

Creo que se trata sólo de un matiz, porque es cierto que Boucke también tiene un enfoque respetuoso frente al niño, pero de un matiz importante, al fin y al cabo. De hecho, en relación al conductismo de esta práctica (sobre todo por el intento de asociar la evacuación a un sonido), en el libro de Laurie Boucke se recogen experiencias de padres y pediatras que hablan de forma clara y sin pudor de “condicionamiento” o de Pavlov (pg. 112, 119, 183, 234 de “Infant Potty Training”) y, en mi humilde opinión, de forma un tanto equivocada. Sin embargo, Bauer habla de “sugerir al bebé” con una forma de comunicación que él pueda entender, como si fuera una sugerencia o una pregunta. Por supuesto, ninguna de las dos aproximaciones promueven ningún tipo de coerción o presión pero de nuevo, el matiz es importante y me siento mucho más identificada con Bauer que con Boucke en este punto.

Muy bueno es el capítulo en el que explica la fisiología de la evacuación, cómo los bebés señalan cuando tienen ganas de hacer pis y caca y pueden relajar (no aguantar) antes de llegar al punto de no retorno.

Otro tema interesante del libro es la conexión que evoca entre la lactancia materna, la respuesta inmediata al llanto del bebé, dormir cerca del niño, el porteo o el contacto físico cercano y la Higiene Natural del Bebé. Según ella, forman parte de un todo y creo que tiene razón. En mi experiencia, una cosa te lleva a la otra de forma lógica, social e intuitiva. Si das de mamar a demanda, duermes al lado de tu bebé. Si no quieres que llore, le darás el pecho si sabes que tiene hambre o para calmarle por la noche. Si porteas, sabrás de forma mucho más sencilla cuando tiene ganas de hacer pis (se arqueará o querrá salir del fular). El porteo, a su vez, facilitará que el niño se duerma sin llorar. Después de darle el pecho sabrás que tiene ganas de hacer caca y le pondrás a hacerlo en el lugar que elijas… Es una gran madeja de relaciones tejidas con amor.

En definitiva, un libro apasionante sobre la forma de criar de una madre apasionante, una mujer especialista en comunicación no violenta. Después de leerlo, y de llevar meses practicando Comunicación de la Evacuación con mi hijo, siento que algunos de mis planteamientos se han renovado y he encontrado nuevas formas de conectarme con él. Por ejemplo, tengo ganas de volver a llevarle mucho más en brazos para notar sus necesidades mejor. También voy a intentar ser más empática conmigo misma, ya que en los últimos tiempos he caído varias veces en las mismas idealizaciones y ansias de “perfección” que tanto critico.

Ahora mi hijo tiene nueve meses (empezamos con siete semanas) y es cuando más lo estamos disfrutando, no porque cada vez sea más fácil entendernos, que también, sino porque he aprendido poco a poco a hacerlo sencillo.

La vida con un bebé de 8 meses sin pañal a tiempo parcial.

Hoy sólo quiero dejar en el blog una breve reflexión. Mi hijo ha cumplido hace poco los ocho meses, pero desde los seis, más o menos, le he ido dejando sin pañales mientras estamos en casa, sólo utilizamos pañales cuando salimos fuera y para dormir. Por supuesto, de vez en cuando moja toallas, sábanas impermeables o mi pantalón, pero eso no me causa mayor problema que echarlo a lavar como si de un pañal de tela se tratara.

¿Qué hemos ganado? Mi bebé comodidad, libertad de movimientos y sentir que le entiendo. Y yo he ganado comunicación con él, darme cuenta de lo mucho que he llegado a conocerle y ver, como a pesar de que los dos primeros meses fueron una locura, hemos aprendido a comunicarnos, a jugar, a reir, a llorar, a desesperar, a dormir, a comer, a pasear… Por no hablar de los pañales desechables que no hemos usado y los pañales de tela que no hemos tenido que lavar, a un nivel energético y medioambiental.

Ahora, con 8 meses todo se ha vuelto más sencillo y “pillar” los pises también. Como ya he explicado en otras ocasiones en el blog, las cacas son muy fáciles de anticipar y desde casi el principio es habitual tener poquísimos pañales manchados. Esto no quiere decir que dentro de poco todo cambie, pero los días de compenetración y sintonía son muy chulos.

No pretendo de ningún modo acelerar ningún proceso, ni que con X meses esté todo el día sin pañal. Me dá exactamente lo mismo cuanto tiempo estemos así, porque a los dos nos va bien. No se trata del Futuro, sino del Ahora. No se trata de llegar a la meta cuanto antes, no tenemos prisa y caminar así ya es gratificante.

Mucha gente dice que ponerle a hacer pis es “adiestrarle” (con todas las connotaciones negativas que esa palabra tiene) o condicionarle a que lo haga en el w.c. o en el orinal, pero, ¿alguien se ha parado a pensar que dejarle que siempre se lo haga encima también es condicionarle y acostumbrarle a algo totalmente innecesario que después tendrá que “desaprender”? Los bebés son seres libres y saben decir “no” cuando no les gusta algo. Si no hubiera una base fisiológica e instintiva en la Higiene Natural del Bebé sería imposible que un bebé de pocas semanas hiciera pis cuando le pones en determinada postura. Pero los seres humanos no son sólo instinto, también tenemos cultura, familia y experiencias vitales que nos influencian y acostumbran a hacer las cosas como las hacemos. Y eso lo aprendemos de muy diversas maneras. Lo importante, según mi punto de vista, es que esos aprendizajes se lleven siempre a cabo desde el amor y el respeto.

Nunca pensé que un bebé pudiera estar sin pañal. ¿Acaso no pensamos todos que los bebés pueden hacer pis en cualquier momento o son totalmente imprevisibles? Desde luego, ningún anuncio de televisión te contará que no hacen falta pañales cada vez más absorventes o que sabrás muy pronto cuándo tu bebé va a hacer caca y no tendrás por qué enseñarle a hacerlo en el pañal. ¡Cuántas cosas he aprendido en estos últimos tiempos! Y esto no ha hecho más que comenzar… Esta es sólo mi experiencia, una experiencia posible pero no la única.

Sigue nuestra aventura durante el siguiente mes (9 meses): http://www.lacasitadealgodonales.com/blog/?p=208

Pañales de tela para comunicarnos con nuestros bebés (2ª parte)

Se puede practicar “comunicación de la evacuación” (C.E.) con pañales de usar y tirar, de hecho, nosotros empezamos así hasta que a los dos meses empezamos a introducir los de tela, poco a poco. Yo tenía la intención desde el embarazo de utilizar pañales lavables por motivos medioambientales pero no logramos independizarnos de los desechables hasta un mes más tarde, ya que no teníamos suficientes para el día completo. Primero empezamos por el día con los pañales Estrella de Tucuxí con cobertor y después nos animamos a utilizar los pañales Manta Todo en Uno para las noches.

¿Por qué es mejor utilizar pañales de tela si practicas C.E.? Porque el bebé nota que cuando se hace pis, se moja. Ya sé que se supone, según nos han hecho creer las marcas comerciales de desechables, que el bebé debe sentirse seco aunque se mee 10 veces en el mismo pañal, pero es que de esa forma el bebé pierde la conciencia corporal. Es importante que tenga esas dos sensaciones, hacer pis o caca y mojarse, y las sienta como una relación de causa-efecto. Por supuesto, en cuanto sepamos que el pañal está mojado hay que cambiarlo inmediatamente, ya no sólo para que no se irrite, sino para que no se acostumbre y crea que eso es lo normal.

Cómo nos introducimos en la higiene natural del bebé.

Félix tenía 7 semanas y pocos días antes había leído este artículo en un blog de El País: http://blogs.elpais.com/mamas-papas/2012/05/bebes-sin-panial.html

Se lo mandé a Guille y a la mañana siguiente, un sábado, decidimos probar. Nos acabábamos de despertar, bueno, más bien Félix nos había despertado. Guille fue a por una palangana de plástico y la puso sobre la cama. Cogió a Félix por las piernecitas, apoyándo su espalda contra su cuerpo. Y entonces ocurrió: el bebé hizo pis. ¡Nos quedamos alucinados! ¡No podía ser tan fácil!

Guille estuvo después con él sin pantalones en el sofá con sólo una toalla. De vez en cuando se acercaba a la taza del baño y le ponía y volvía a hacer pis. Pero en una de esas veces, pasó más tiempo y el niño se hizo caca en la toalla. Así comenzaba una aventura, una experiencia que os iremos contando en este blog. Desde aquí, me gustaría agradecer a Cecilia Jan por su artículo que además nos sirvió, por los comentarios de los lectores, para encontrar a Ecomaternal y el grupo de facebook que creó allí. Espero algún día poder entrevistarlas para nuestro nuevo podcast. ¡Hasta pronto!

Pañales de tela para comunicarnos con nuestros bebés.

El complemento ideal de los pañales de tela es la “comunicación de la evacuación”* o la higiene natural del bebé. Esta práctica no es un método ni un entrenamiento para dejar el pañal, es simplemente ayudar al bebé a que haga sus necesidades en un lugar que le permita quedarse limpio y seco, tal y como lo hacemos los adultos. Este lugar no es un pañal, en el pañal se hará pis o caca cuando no estemos lo suficientemente pendientes para ponerle en el w.c, o en el orinal, en la palangana o en el recipiente que escojamos. Así se hace, con algunas diferencias, en muchos lugares del mundo, como en China o India, pero, tal y como descubrí el otro día hablando con una mamá que nos vió ponerle a hacer pis en un arbolillo (jejeje), también se hace algo similar en República Dominicana y supongo que en muchos otros lugares. Para explicarlo de una forma sencilla, se trata de (según la autora Ingrid Bauer):

– leer las señales del bebé cuando tiene ganas (lloriquear, soltar y coger la teta cuando están mamando, quejarse, arquearse o otras señales que ireis detectando). Para esto, se recomienda dejar al niño sin pañal durante unas horas y observar cuándo y qué hace antes de hacer pis o caca.

– ser consciente de sus rutinas de evacuación: al despertarse, después, antes o mientras mama, cada “x” minutos (sin obsesionarse), al salir del fular…

– comunicarte con el bebé emitiendo alguna señal: un sonido como “psshhhhh” o simplemente la posición de cogerle por las piernecitas y ponerle encima de la palangana. La primera vez que lo hicimos, cuando tenía 7 semanas, fue así, no hicimos ningún ruido y la simple postura le invitó a evacuar.

– ¡Guiarte por tu intuición! Al igual que sabes que quiere mamar, que está aburrido, que quiere que le cojas en brazos, que tiene sueño y necesita que le duermas, sentirás o pensarás en determinados momentos que necesita que le pongas a hacer pis/caca. Sigue tu intuición y verás que a veces aciertas y otras veces era hambre o sueño u otra necesidad básica.

Pero sobre todo, y esto es cosecha propia, no te agobies ni te obsesiones con pillar absolutamente todo. ¡Es imposible! Y puede ser frustrante cuando son muy pequeños y hacen pis 15-20 veces al día.

Además, verás que vuestra comunicación es progresiva y cíclica, cada vez irá a mejor pero habrá etapas en las que parezca que ya no os entendéis.

Para terminar, os animo a intentarlo. Es adictivo y cuando sabes que tiene ganas, ya no podrás dejar que se lo haga en el pañal. El papel de éste es evitar que se manche la ropa si no puedes estar pendiente. Como veis, es un uso muy diferente del que se supone que tienen los pañales: el de ponérselo y olvidarte. Este es un camino diferente, es el de tomar conciencia para que él, poco a poco, vaya siendo también consciente de su cuerpo y sus necesidades.

Otro efecto colateral de practicar C.E. es que en poco tiempo se lavan muy pocos o ningún paña de caca, ya que es lo más fácil de anticipar (en mi caso suele ser justo antes de acabar de mamar). Pero ni que decir tiene que el GRAN efecto colaterar es que, si se utilizan pañales de tela, no se ensucia el medio ambiente con los desechables, que tardan siglos en desaparecer. Paulatinamente, con la práctica, cada vez se usan menos pañales de tela, hasta que al final su uso es similar al de la ropa interior.

No es un método para dejar el pañal porque no es ese el objetivo principal, como tampoco lo es que coman solos cuando tienen hambre y les damos de mamar, o como tampoco pretendemos que se duerman solos cuando les acunamos porque tienen sueño.

No hay prisa, el niño tardará lo que tarde en ir solo al w.c. (normalmente se empieza con la C.E. desde el nacimiento o con pocos meses, cuando ni siquiera hablan o andan). Tampoco hay premios ni castigos por hacer pis en el orinal o en el pañal. ¡Si es una necesidad natural!

Creo que después de todo lo dicho, vuelvo al principio y tengo que afirmar que, no es que la C.E. sea el complemento ideal de los pañales de tela sino que es al revés, son los pañales de tela los que ayudan o complementan la comunicación con nuestros bebés. Ahora sólo os toca probarlo una vez, por ejemplo, por la mañana en cuanto se despierte. ¡Ánimo!
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Hay un grupo en facebook, creado por Ecomaternal, en el que podéis compartir dudas con otras personas con más experiencia: https://www.facebook.com/groups/211370305560673/?ref=ts&fref=ts

También hay otro grupo de yahoo creado por la asociación Diaper Free Baby: http://espanol.groups.yahoo.com/group/Bebes_Sin_Panales/?prop=eupdate

*Hablo de “Comunicación de la evacuación”, ya que pienso que es una traducción al castellano más exacta que la de “Comunicación de la eliminación”.

Tania
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